Goa är inte bara för hippies längre

Goa, IndienGoa i Indien är för de flesta kanske framför allt känt för två saker. Den gamla portugisiska kolonin har ända sedan 60-talet lockat till sig hippies från hela världen, och något mer sentida västerlänningar, med ungefär samma intressen som tidigare generationer av hippies, skapade den musikstil som kallas goa trance.

Poker i Goa

Men nu kan Goa komma att locka till sig en helt annan grupp av turister, nämligen pokerspelare. Goa har ett medel-BNP per invånare som är mer än 2,5 gånger så högt som det indiska genomsnittet, och det finns sedan tidigare några casinon i delstaten, varav det mest kända är Casino Pride. Nu är tanken att etablera delstaten som Indiens pokercentrum. Det torde visserligen inte vara så svårt, med tanke på att spel om pengar bara är tillåtet i ytterligare en delstat, nämligen Sikkim, som ligger i Himalaya. Där finns det bara ett casino, medan det finns 12 i Goa.

Varför Goa? Och varför Indien?

Sol Poker är ett professionellt pokerrum, inrymt på Casino Pride i huvudstaden Panaji. Precis som en annan före detta portugisisk koloni i Asien, Macau, vill myndigheterna i Goa skapa ett östligt Las Vegas. Även om det funnits casinon i delstaten en tid är Sol det första pokerrummet, startat av professionella pokerspelare och entreprenörer, varav en har byggt upp en sajt för onlinespel i Storbritannien. Populärast är Texas hold’em, men det finns även Omaha, och skulle man tröttna på pokern är det bara att lämna rummet och ägna sig åt något av de andra spelen. Man befinner sig ju trots allt på ett casino.

Indien är en tillväxtmarknad på många områden, men poker hör inte till dessa ännu. Grundarna till Sol Poker tror dock att poker har en ljus framtid i Indien, och att indiska arrangörer ganska snart kommer att kunna mäta sig med World Stars of Poker och liknande arrangemang. Intresset inom landet är stort, och det finns redan nu två tidningar som inriktar sig enbart på poker.